Amazake: la bebida dulce y fermentada de Japón

¿Te gustaría probar una bebida japonesa tradicional, dulce y nutritiva, que se puede tomar tanto fría como caliente? Entonces te invitamos a descubrir el amazake, una bebida elaborada con arroz fermentado con koji, un hongo que se usa para hacer miso, salsa de soja y sake.

En este artículo te contamos qué es el amazake, cómo se hace y qué beneficios tiene para la salud.

¿Qué es el Amazake?


El amazake (甘酒) es una bebida fermentada que se prepara en Japón desde el período Kofun (siglos III-VII), y que se menciona en el Nihon Shoki, la crónica más antigua de la historia de Japón.


El nombre significa literalmente “sake dulce”, pero en realidad el amazake tiene poco o nada de alcohol, dependiendo del método de elaboración.

El amazake se hace con arroz cocido y koji (麹), un hongo que produce enzimas que descomponen los almidones del arroz en azúcares simples, dando lugar a una bebida dulce y cremosa.
El amazake se puede tomar tal cual o diluirlo con agua o leche vegetal, y se puede calentar o enfriar según la estación del año. También se puede usar como endulzante natural o como base para hacer postres o salsas.

¿Cómo hacer amazake?

Para hacer amazake en casa necesitas los siguientes ingredientes:

  • 1 taza de arroz integral o blanco
  • 1/4 de taza de koji Agua suficiente para cocer el arroz
  • El procedimiento para hacer amazake es el siguiente:
  • Lava y escurre el arroz. Cocínalo en una olla con agua siguiendo las instrucciones del paquete.
  • Deja que se enfríe un poco hasta que alcance unos 60 ºC.
  • Puedes usar un termómetro digital para comprobar la temperatura.
  • Añade el koji al arroz y mezcla bien con una cuchara de madera.
  • Transfiere la mezcla a un frasco de vidrio con tapa y envuélvelo con una manta o una toalla para mantenerlo caliente.
  • Deja que el frasco repose en un lugar cálido durante unas 8 o 10 horas, removiendo la mezcla cada dos horas.
  • Verás que se forman burbujas y que el amazake adquiere un sabor dulce y un olor agradable.
  • Cuando el amazake esté listo, puedes guardarlo en la nevera durante unos 10 días o congelarlo para conservarlo más tiempo.


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¿Qué beneficios tiene el amazake?

El amazake tiene varios beneficios para la salud, entre los que destacan:

  • Es probiótico: el amazake contiene microorganismos vivos que ayudan a equilibrar la flora intestinal, prevenir el crecimiento de bacterias nocivas y mejorar la función digestiva e inmunológica. Los probióticos también pueden aliviar algunos trastornos como el estreñimiento, la diarrea, el síndrome del intestino irritable o las alergias.
  • Es energético: el amazake es una fuente natural de carbohidratos complejos que aportan energía de forma sostenida y evitan los picos de azúcar en sangre. El amazake también contiene vitaminas del grupo B, que intervienen en el metabolismo energético y en el funcionamiento del sistema nervioso.
  • Es antioxidante: el amazake tiene un alto contenido en polifenoles, unos compuestos que tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Los antioxidantes protegen las células del daño causado por los radicales libres y previenen el envejecimiento prematuro y algunas enfermedades crónicas.
  • Es hidratante: el amazake es una bebida compuesta principalmente por agua, lo que contribuye a mantener una buena hidratación del cuerpo. Además, el sabor dulce y suave del amazake lo hace muy apetecible y refrescante.


Dudas frecuentes sobre el Amazake

》 ¿Qué diferencia hay entre el amazake y el sake?

El amazake y el sake son dos bebidas japonesas que se hacen con arroz y koji, pero tienen algunas diferencias. El amazake se hace fermentando el arroz con koji durante un día o menos, lo que produce una bebida con poco o nada de alcohol y un sabor muy dulce. El sake se hace fermentando el arroz con koji durante varios días o semanas, lo que produce una bebida con más alcohol y un sabor más seco.

》 ¿Qué beneficios tiene el amazake para la salud?

El amazake tiene beneficios para la salud por su contenido en koji, que es un hongo que produce enzimas que ayudan a digerir los carbohidratos del arroz y a liberar nutrientes como las vitaminas B, el ácido fólico y el ácido ferúlico. Además, el koji contiene bacterias probióticas que mejoran la salud intestinal, la digestión y el sistema inmunológico. El amazake también tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antialérgicas.

》 ¿Cómo se hace el amazake en casa?

Para hacer el amazake en casa se necesitan los siguientes ingredientes: 2 tazas de arroz semi integral remojado del día anterior, 6 tazas de agua, 1/4 de taza de koji y una fermentadora. El proceso es el siguiente: se escurre el arroz y se cocina a fuego bajo durante una hora. Se deja enfriar hasta alcanzar 50 ºC y se añade el koji.
Se mezcla bien y se introduce en un tarro de cristal. Se pone en la fermentadora y se selecciona la temperatura a 45 ºC. Se fermenta durante 6 a 8 horas, hasta que tenga un sabor dulce y homogéneo. Se puede tomar tal cual o triturar para hacer una crema.


¿Cómo personalizar el amazake?

El amazake se puede personalizar con diferentes frutas o especias para darle un toque diferente y original.

Algunas ideas son:

  • Amazake con canela: añade una rama o una cucharadita de canela en polvo al frasco antes de dejarlo fermentar. La canela le dará un sabor más dulce y especiado al amazake.
  • Amazake con jengibre: añade unas rodajas finas o ralladura de jengibre fresco al frasco antes de dejarlo fermentar. El jengibre le dará un toque picante y estimulante al amazake.
  • Amazake con vainilla: añade una vaina o unas gotas de extracto de vainilla al frasco antes de dejarlo fermentar. La vainilla le dará un aroma delicado y dulce al amazake.
  • Amazake con cacao: añade unas cucharadas de cacao puro en polvo al frasco antes de dejarlo fermentar.

El cacao le dará un sabor más intenso y chocolatoso al amazake. Puedes experimentar con otras combinaciones según tus preferencias o lo que tengas a mano. Lo importante es disfrutar de esta bebida fermentada tan rica y saludable.
Esperamos que te haya gustado este artículo sobre cómo hacer amazake.

Te dejamos un interesante video de la elaboración del Amazake:


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